تاريخ وبحوث

تشغيل محطات المياه | التاريخ اليوم


محطات المياه التي بناها بيتر موريس تحت جسر لندن القديم عام 1581 لتزويد المدينة بالمياه ، حوالي 1600. هيريتدج إيماجيس / جيتي إيماجيس.

في عام 1581 ، بدأ بيتر موريس في دفع عشرة شلن لمدينة لندن سنويًا لاستئجار القوس الشمالي لجسر لندن. تحت القوس ، قام بتركيب عجلة مائية لضخ مياه النهر في الخزان ، ومن هناك قام بتوزيعها في شبكة من الأنابيب الخشبية أسفل الشوارع.

كانت محطات Morice’s London Bridge Waterworks ، التي نجت حتى هدم جسر لندن القديم في عام 1831 ، بمثابة استجابة خيالية لأزمة سببها النمو السريع في لندن. زاد عدد السكان من حوالي 50000 في 1500 إلى 200000 في 1600 ، مما تسبب في نقص خطير في المياه. كان أيضًا مهمًا لأنه ، لأول مرة ، تمت خصخصة جزء من إمدادات المياه في لندن – وهي خدمة عامة حيوية كانت حتى ذلك الحين تخضع لسيطرة سلطات المدينة وتمويلها – بشكل فعال.

بعد ثلاثين عامًا ، ضاعفت المدينة من جهود الخصخصة من خلال التوصل إلى اتفاق مع هيو ميدلتون ، صائغ ذهب من أصول ويلزية ورجل يتمتع بقوة دافعة هائلة. حصلت المدينة على قانون برلماني يخولها حفر قناة بطول 40 ميلًا لجلب المياه إلى لندن من الينابيع في هيرتفوردشاير. وافقت على التنازل عن حقوقها لشركة Myddelton شريطة أن يتحمل كامل المخاطر المالية للبناء. في المقابل ، يمكنه الاحتفاظ بأي عائد تمكن من تحقيقه.

لم يكن الجميع سعداء. اشتكى المعاصرون من أن “ما كان مخصصًا للصالح العام يجب تحويله إلى مكسب خاص”. لكن المدينة كانت تفتقر إلى الموارد اللازمة لبناء هذا “النهر الجديد” نفسه ، وكما أشار Myddelton ، إذا كان مستعدًا للمخاطرة بأمواله ، فيجب أن يستحق أي مكافآت. في الوقت المناسب ، أقنع “مغامرين” آخرين بالاستثمار في المخطط وشاركوا أيضًا في العائدات.

في London Bridge Waterworks ، اخترع بيتر موريس بشكل فعال المرافق العامة. كان أول من قام بتوصيل المياه للمستهلكين الأفراد عبر شبكة من الأنابيب وأول من يربح المال من خلال ذلك ، وذلك بفرض رسوم على العملاء مقابل التوصيل. استعارت شركة New River Company التابعة لشركة Myddelton نموذج أعمال Morice وأصبحت منذ أواخر القرن السابع عشر مربحة للغاية – ومن المؤكد تقريبًا أنها أكثر الشركات التجارية المثمرة في التاريخ البريطاني.

شكلت مشاريع موريس وميدلتون سابقة كانت لإفساد لندن على مدى القرون الثلاثة التالية ، من خلال تسليم إمدادات المياه إلى الرأسماليين الساعين للربح ، وبالتالي تأليب مصالح المستثمرين من القطاع الخاص ، الذين أرادوا إبقاء التكاليف منخفضة وأرباح الأسهم عالية قدر الإمكان ، ضد المصلحة العامة بشكل عام ، الذين يحتاجون ويتوقعون إمدادات موثوقة من المياه النظيفة بأسعار معقولة. تم حل النزاع في عام 1904 عندما أصبحت شركات المياه في العاصمة ملكية عامة. لكنها عاودت الظهور بعد خصخصة المياه والصرف الصحي في عهد مارغريت تاتشر في عام 1989.

في عام 2022 ، أثار حظر أنابيب الخراطيم والتصريف غير القانوني لمياه الصرف الصحي غير المعالجة الجدل ، مما ألقى الضوء على عقود من قلة الاستثمار في البنية التحتية للمياه في نفس الوقت الذي كانت فيه شركات المياه تدفع أرباحًا هائلة للمساهمين ، بدلاً من الإنفاق على إصلاح أنابيب التسريب. أو توسيع محطات معالجة مياه الصرف الصحي.

يعكس هذا الموقف صفوفًا مماثلة في وقت سابق من تاريخ لندن. وفقًا للمعايير الحديثة ، كان الإمداد الذي كافح به سكان لندن في أوائل القرن التاسع عشر للحفاظ على غسل أنفسهم وسقيهم غير كافٍ وقذرًا ورائع الرائحة ، ناهيك عن كونه مكلفًا. وصل غضب المستهلك إلى ذروته عندما توصلت شركات المياه ، التي كانت حتى ذلك الحين تنافس على العملاء ، إلى سلسلة من الاتفاقيات السرية – بين 1815 و 1817 شمال نهر التايمز وفي عام 1843 جنوب النهر – وقسمت الأراضي بينهما ، خلق سلسلة من الاحتكارات المحلية ورفع الأسعار كما فعلوا ذلك. قام كارتل مكون من ثماني شركات فقط بتزويد المدينة بأكملها.

اشتكى المستهلكون ليس فقط من تكلفة المياه ولكن من جودتها. في عام 1827 ، هاجم أحد النشطاء محطات المياه الكبرى في جراند جنكشن لوقوع مدخولها مقابل التدفق الخارج من مجاري رئيسية. ونتيجة لذلك ، تم بيع زبائنها “سائل مشبع بشوائب خمسين ألف منزل – محلول مخفف من مواد حيوانية ونباتية في حالة تعفن – على حد سواء مسيء للبصر ومثير للاشمئزاز للخيال ومدمر للصحة” . في عام 1850 ، خلص العالم آرثر هيل هاسال ، الذي فحص المياه التي توفرها الشركات من نهر التايمز (حيث تم تصريف معظم مياه الصرف الصحي في لندن) إلى أنها مليئة بـ “المواد البرازية”: “جزء من سكان المدينة” كتب ، “صنعوا لاستهلاك ، بشكل أو بآخر ، جزء من فضلاتهم ، وعلاوة على ذلك لدفع ثمن الامتياز.”

في وقت مبكر من عشرينيات القرن التاسع عشر ، دعا بعض النشطاء إلى تحويل الشركات الخاصة إلى ملكية عامة – وهو أمر غير ناجح في عصر يعتقد فيه السياسيون المتشبثون بعدم التدخل السياسي والاقتصادي أن الحكومة ليس لها دور تلعبه.

لكن إمدادات المياه في لندن ظلت قضية سياسية متنازع عليها بشدة. بين عامي 1821 و 1899 ، كان هناك ما لا يقل عن 16 لجنة ملكية وتحقيقات برلمانية في هذا الموضوع. في عام 1852 تعرضت حكومة مترددة للهجوم من قبل النشطاء لتمرير قانون يطالب شركات المياه بتصفية مياهها وبناء مآخذ جديدة في اتجاه المنبع من المد والجزر الملوثة بشدة التايمز. ذهب قانون آخر في عام 1871 إلى أبعد من ذلك وأخضع الشركات لأول مرة لتدقيق المنظمين الخارجيين.

لم يتم قبول الملكية العامة لمياه لندن حتى نهاية القرن كشيء جيد ، بعد فترة طويلة من السيطرة البلدية على إمدادات المياه في العديد من البلدات والمدن الأخرى. كانت شركات المياه المملوكة للقطاع العام تعمل بسعادة طوال معظم القرن العشرين ، حتى أثبتت الحكومة في السبعينيات والثمانينيات عدم استعدادها لفرض عقوبات على الاقتراض الهائل الضروري لتحديث البنية التحتية القديمة. كانت الخصخصة في عام 1989 أداة (ناجحة للغاية في البداية) لإطلاق استثمارات القطاع الخاص لإجراء التحسينات التي تمس الحاجة إليها. منذ ذلك الحين ، أثبت المنظمون المكلفون بالحفاظ على شركات المياه في خط واحد أنهم غير قادرين على مراقبة الصناعة بشكل فعال. واليوم تواجه دعوات لتأميمها مرة أخرى.

نيك هيغام هو مؤلف نهر المرتزقة: الجشع الخاص ، الصالح العام – تاريخ مياه لندن (العنوان ، 2022).

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى