تاريخ وبحوث

الموت من فوق | التاريخ اليوم


تبخير Westminster Hall ، 1971 © Hulton Deutsch / Contributor عبر الحصول على الصور. مجموعة كوربيس التاريخية.

في أواخر صيف عام 1917 ، عندما استعدت بريطانيا المرهقة والحزينة للسنة الرابعة من الحرب العالمية الأولى ، كانت هناك معركة ضد عدو قوامه الملايين ومدمر بشكل كبير في قلب لندن.

كان موقع هذه المعركة الأخرى هو السقف الكبير لشعاع المطرقة في قاعة وستمنستر ، والذي تم عرضه مؤخرًا أثناء استلقاء الملكة إليزابيث الثانية في ولاية الملكة إليزابيث الثانية. كان العدو عبارة عن خنفساء صغيرة يبلغ طولها سبعة مليمترات ، وكان خشبها الممل يهدد بانهيار الصرح بأكمله. كانت القاعة ، التي بناها ويليام الثاني ، عبارة عن خيط غير منقطع يربط بريطانيا الحديثة بالفتح النورماندي ، وأضيف ريتشارد الثاني السقف ، الذي شيد باستخدام 600 طن من خشب البلوط من غابات جنوب إنجلترا ، في عام 1393. وقد شهدت مناقشات من أقدم البرلمانات ومحاكمات تشارلز الأول وويليام والاس وجاي فوكس. إذا كان السقف قد انهار خلال هذه اللحظة من الخطر على البلاد ، لكان قد وجه ضربة مدمرة للسكان المثبطين بالفعل.

عرف مهندسو قصر ويستمنستر منذ عقود أن سطح القاعة يتعرض للهجوم من خنفساء ساعة الموت ، وقد تمت تجربة محاولات مختلفة لوقف الضعف المستمر للأخشاب القديمة ، ولكن في الأيام التي سبقت المبيدات الكيميائية فشلت جميعها. زستوبيوم روفوفيلوسوم حفر ثقوب في الأخشاب ليرقاتها التي تحفر بعد ذلك في قلب عوارض الخشب الصلب القديمة حيث تعيش ، أحيانًا لسنوات ، مما يقوض بشكل مطرد ألياف الخشب من الداخل. أثناء التفتيش الروتيني للأخشاب في عام 1913 ، تم اكتشاف أضرار أسوأ بكثير مما كان متوقعًا: مانشستر الجارديان ذكرت بشكل ملون: “هذا الوحش الصغير الضار … فعال للغاية لدرجة أن بعض الثقوب التي أحدثها في دعامات البلوط قد تأخذ الرجل حتى خصره.” كانت أربعة من أصل 13 دعامات معرضة لخطر الانهيار وتم نصب “غابة من السقالات” لدعم سقف عمره 600 عام. في أبريل 1914 ، صعد النظير الليبرالي السير توماس رو البالغ من العمر 83 عامًا والنائب ويليام جونز النائب الحكومي إلى السطح لتفقد الأضرار بأنفسهم. كان من الواضح أن هناك حاجة إلى أكثر من سقالات لمنع السقف من التفكك التام. تم استدعاء هارولد ماكسويل ليفروي ، أستاذ علم الحشرات الاقتصادية في إمبريال كوليدج بلندن والمنسق الفخري للحشرات في حديقة حيوان لندن.

كان ماكسويل ليفروي عالما لامعا ومثيرا للجدل في كثير من الأحيان ، اشتهر كعالم حشرات حكومي في وزارة الزراعة في الهند في أوائل القرن العشرين ، حيث كان مكلفًا بحل مشاكل الإمبراطورية المختلفة والمستعصية المتعلقة بالحشرات. حشرات الهند وأستراليا وأفريقيا ومنطقة البحر الكاريبي ، التي لم يسمع بها من قبل في بريطانيا الباردة الرطبة ، دمرت المحاصيل ، وأكلت من خلال المباني الخشبية وانتشرت الأمراض. والأسوأ من ذلك كله ، أن النمل الأبيض – “ النمل الأبيض ” في جنوب شرق آسيا – هدد أسس البيروقراطية الاستعمارية لأنها أكلت الأوراق ودمرت السجلات القضائية والسندات الإذنية والعملات والسجلات والفهارس والقواميس والخرائط والكتب.

ألبرت جونز يرش عارضة مطرقة منحوتة ، 1952 © Keystone Press / Alamy Stock Photo.

اشتهر Maxwell-Lefroy بتطوير المبيدات الحشرية بناءً على الأبحاث المنشورة في كتابه الآفات الحشرية الهندية (1906). لم تقتل استعداداته النمل الأبيض فحسب ، بل قتلت مدمرات أخرى لمصادر ثروة الإمبراطورية ، بما في ذلك يرقة التبغ والآفات التي كانت تهدد صناعة الحرير الهندية. عند عودته إلى إنجلترا لتولي منصبه في إمبريال كوليدج ، تم تعيينه أمينًا فخريًا لـ Insect House في حديقة حيوان لندن وحولها من مجموعة dowdy من الأكواخ إلى Caird Insect House المشهور عالميًا. تم افتتاح Insect House في خريف عام 1913 ، وتم الإعلان عنه كواحد من أوائل الشركات في العالم التي تستخدم “ إضاءة مبدأ حوض السمك ” ، حيث تم تعتيم الممرات العامة وإضاءة المعروضات من الداخل ، مما خلق تأثيرًا سحريًا لإظهار الطيور الهائلة للزوار – تتغذى العناكب وخنافس الماء بأجنحة لامعة في خزانات زجاجية مضيئة.

وكانت أكثر المعروضات شعبية هي فراشات الطاووس بأجنحتها المبهرة. مقابل الفراشات ، حلقت عثة الأطلس العنبر والذهبي والأخضر ، وهي من بين أكبر الحشرات في العالم التي يبلغ طول جناحيها أكبر بكثير من يد الإنسان ، بين أوراق الشجر الاستوائية. أصبح بيت الحشرات ذائع الصيت لدرجة أنه في عطلة عيد الفصح عام 1914 تم إحضار رجال الشرطة للسيطرة على الحشود وتوجيههم أثناء اندفاعهم في الممرات المظلمة.

من الأفضل أن يأتي بحل لمشكلة خنفساء حراسة الموت في قاعة وستمنستر. في أغسطس 1917 ، صعد ماكسويل-ليفروي وفريقه من العمال الملثمين بالغاز على السقالات على سلالم بارتفاع 60 قدمًا وغمروا العوارض بمُحضر من زيت خشب الأرز وشمع البارافين ومذيب كان قد اخترعه في مختبره في إمبريال. أفادت الصحافة أنه في الأيام التي أعقبت هذا العلاج ، كانت الخنافس الميتة تنهمر على أرضية قاعة وستمنستر مثل المطر الأسود.

يبدو أن العلاج نجح: على الرغم من عدم قتل جميع اليرقات ، تم إبادة ما يكفي من مراقبة الموت لإبطاء التعفن بشكل كبير. لن يسقط السقف في هذه اللحظة الدقيقة. بعد الحرب ، عُرضت قطعة من السقف في معرض في كينجز كوليدج بلندن لإظهار مدى قربها من الدمار. وصف أحد التقارير الصحفية شجرة البلوط بأنها تشبه “قطعة إسفنجية قديمة”. أخيرًا قتل محلول دائم باستخدام مبيدات الآفات عالية الجودة الخنافس المتبقية في عام 1971. أما بالنسبة لماكسويل-ليفروي ، فقد قُتل في إحدى تجاربه الخاصة في عام 1924 عندما غُمر في غاز سام أثناء بحثه عن مبيد آفات جديد.

سارة لونسديل هو مؤلف النساء المتمردين بين الحروب: الكتاب والمغامرين الشجعان (مطبعة جامعة مانشستر ، 2020).

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى